Lâu đài nô lệ của Ghana: Câu chuyện gây sốc về bờ biển Ghanaian

Hãy nhìn kỹ vào bờ biển Ghana, và bạn sẽ tìm thấy vô số lâu đài và pháo đài cổ. Đánh dấu sự khởi đầu của hành trình đầy nguy hiểm của nô lệ trong kỷ nguyên buôn bán nô lệ, những pháo đài này là những nô lệ ký ức cuối cùng của quê hương trước khi được chuyển đi qua Đại Tây Dương, không bao giờ quay trở lại. Tìm hiểu thêm về lịch sử gây sốc của các pháo đài nô lệ của Ghana và tầm quan trọng của chúng đối với Ghana Ngày nay

Giữa năm 1482 và 1786, các cụm lâu đài và pháo đài đã được dựng lên dọc theo bờ biển dài 500 km của Ghana giữa Keta ở phía Đông và Beyin ở phía tây. Trước đó, Ghana được gọi là Bờ biển Vàng do số lượng vàng khổng lồ và các thành trì này đóng vai trò là các trạm giao dịch được củng cố để bảo vệ khỏi những người định cư nước ngoài khác và các mối đe dọa từ dân số châu Phi.

Được đặt một cách chiến lược như các liên kết trong các tuyến thương mại do người Bồ Đào Nha thiết lập vào thế kỷ 15, là những người định cư đầu tiên ở Gold Coast, các pháo đài sau đó đã bị tịch thu, tấn công, trao đổi, bán và bỏ rơi trong gần bốn thế kỷ đấu tranh giữa các cường quốc châu Âu sự thống trị trên Gold Coast.

Ngay từ những năm 1500, mối quan tâm của những người định cư đã chuyển sang buôn bán nô lệ trước nhu cầu lao động của con người ngày càng tăng ở Thế giới mới (Châu Mỹ và Caribê). Từ việc nắm giữ vàng, ngà voi và các đồ dùng khác, các lâu đài dần dần giam cầm nô lệ, những người bị giảm xuống thành một mặt hàng khác. Các pháo đài hùng vĩ dọc theo bờ biển ngoạn mục của Ghana chứa những hầm ngục tối tăm, tràn ngập sự khốn khổ và tuyệt vọng, cho đến khi buôn bán nô lệ dần bị xóa bỏ bởi mỗi thế lực thực dân trong nửa đầu của những năm 1800. Nhưng đến thời điểm này, thiệt hại không thể đảo ngược và vô cùng lớn đã được thực hiện, và từ riêng Tây Phi, ước tính có sáu triệu nô lệ đã được chuyển đến các quốc gia khác. Khoảng 10-15% bị diệt vong trên biển trong thời gian được gọi là Middle Passage, không bao giờ đến đích cuối cùng.

Các lâu đài là điểm dừng cuối cùng theo nhiều cách. Họ cung cấp trải nghiệm cuối cùng mà đàn ông và phụ nữ có ở quê nhà trước khi khởi hành cuối cùng. Đối với những người không đến được thế giới mới, các lâu đài là nơi cuối cùng họ từng thấy trên đất liền. Những mảnh vỡ hy vọng cuối cùng sẽ héo tàn với từng ngày bị giam cầm trong lâu đài. Về phía bờ biển của các lâu đài nô lệ ven biển, là 'cánh cửa không quay trở lại', một cánh cổng thông qua đó các nô lệ được hạ xuống thuyền, và sau đó chất hàng lên những con tàu lớn trên biển, không bao giờ đặt chân lên quê hương một lần nữa và với lời tạm biệt cuối cùng với sự tự do mà họ từng biết.

Một trong những lâu đài nổi tiếng nhất trong tập phim nô lệ đen tối của Ghana là Lâu đài Cape Coast. Nó bắt đầu như một nhà nghỉ thương mại được xây dựng bởi người Bồ Đào Nha vào năm 1555 trên một phần của Bờ biển Vàng, sau này được gọi là Bờ biển Cape. Năm 1653, sau cuộc chinh phạt bờ biển Cape của Thụy Điển, Công ty Châu Phi Thụy Điển đã xây dựng một pháo đài bằng gỗ vĩnh viễn để buôn bán gỗ và vàng. Một thập kỷ sau, pháo đài được xây dựng lại bằng đá khi người Đan Mạch nắm quyền lực từ Thụy Điển.

Pháo đài sau đó đã qua tay người Hà Lan và thậm chí là một thủ lĩnh Fetu địa phương tại một số thời điểm, trước khi bị người Anh chinh phục vào năm 1664. Trong những năm qua, pháo đài ngày càng được sử dụng cho buôn bán nô lệ đang phát triển, lên đến đỉnh điểm Thế kỷ 18. Đến năm 1700, pháo đài đã được chuyển thành lâu đài và cũng là trụ sở của thống đốc thực dân Anh.

Lên đến 1.000 nô lệ nam và 500 nữ bị xiềng xích và nhồi nhét trong các lâu đài ẩm ướt, thông gió kém, không có không gian để nằm xuống và rất ít ánh sáng. Không có nước hoặc vệ sinh, sàn của hầm ngục chứa đầy rác thải của con người và nhiều tù nhân bị bệnh nặng. Những người đàn ông bị tách khỏi những người phụ nữ, và những kẻ bắt giữ thường xuyên cưỡng hiếp những người phụ nữ bất lực. Lâu đài cũng có các phòng giam giam - không gian tối đen nhỏ dành cho các tù nhân nổi loạn hoặc bị coi là nổi loạn. Một khi những nô lệ đặt chân vào lâu đài, họ có thể bị giam cầm tới ba tháng trong những điều kiện khủng khiếp này trước khi được chuyển đến Thế giới mới.

Một môi trường tương phản khắc nghiệt, lâu đài cũng có một số căn phòng xa hoa, không có mùi hôi thối và khổ sở của ngục tối, chỉ cách vài mét bên dưới. Ví dụ, khu nhà của thống đốc và sĩ quan Anh rộng rãi và thoáng mát, với sàn gỗ đẹp và cảnh quan tuyệt đẹp của vùng biển xanh Đại Tây Dương. Ngoài ra còn có một nhà nguyện trong bao vây lâu đài cho các sĩ quan, thương nhân và gia đình của họ khi họ đi về cuộc sống hàng ngày bình thường của họ hoàn toàn tách rời khỏi sự đau khổ khôn lường của con người mà họ đang có ý thức gây ra.

Sự liên quan của lâu đài với chế độ nô lệ cuối cùng đã dừng lại do lệnh cấm buôn bán nô lệ của Anh. Lâu đài Cape Coast đã trở lại chức năng trước đây của nó như là một địa điểm thiết yếu cho thương mại hàng hóa (không phải con người), sau đó nó được chuyển thành một cơ sở đào tạo quân đội. Năm 1957, khi Ghana trở thành quốc gia châu Phi đầu tiên giành lại độc lập khỏi ách thống trị của thực dân Anh, quyền sở hữu lâu đài Cape Coast được chuyển giao cho chính phủ mới và sau đó là cho Ủy ban Bảo tàng và Di tích Ghana. Lâu đài chỉ trải qua công việc phục hồi đáng kể vào đầu những năm 1990 với sự giúp đỡ của các nhà tài trợ, và hiện đang là một bảo tàng và di tích lịch sử được ghé thăm.

Xem video Chuyến thăm của gia đình Obama đến Lâu đài Cape Coast:

Một lâu đài nô lệ nổi tiếng khác là Lâu đài Elmina (thường được gọi là Lâu đài St. George), nằm ở thị trấn Elmina cách Lâu đài Cape Coast khoảng 13 km. Được biết đến là công trình kiến ​​trúc châu Âu lâu đời nhất ở Ghana, việc xây dựng lâu đài bắt đầu vào năm 1482 sau khi người Bồ Đào Nha đến Bờ biển Vàng vào năm 1471 và phục vụ để bảo vệ khu định cư Bồ Đào Nha, được đặt tên là São Jorge da Mina (St. George of the Mines) .

Trong nhiều thập kỷ, các phần khác nhau của Lâu đài đã được xây dựng lại, với thương mại vẫn là trọng tâm chính của nó. Tuy nhiên, đến thế kỷ 17, phần lớn giao dịch này là ở người. Năm 1637, người Hà Lan chiếm quyền kiểm soát Bờ biển Vàng và tiếp tục sử dụng Lâu đài Elmina làm nơi 'cất giữ' nô lệ cho đến khi họ rời đi. Người Hà Lan đã thực hiện một số thay đổi đáng kể đối với Lâu đài, chẳng hạn như thiết lập một thị trường nơi nô lệ có thể được bán đấu giá. Các điều kiện tương tự như của lâu đài Cape Coast lân cận. Trong ngục tối, ánh sáng chỉ có thể đi qua các ô cửa hoặc một vài lỗ nhỏ ở hai đầu trần nhà. Bất kỳ cuộc nổi dậy đã bị kỷ luật nghiêm khắc. Đàn ông bị gửi đến phòng giam bị kết án không có ánh sáng và bị chết đói, trong khi phụ nữ bị đánh và bị xích vào những quả đạn đại bác trong sân. Lưu tâm đến các cuộc tấn công có thể xảy ra, người Hà Lan đã xây dựng một pháo đài, Pháo đài Coenraadsburg (còn được gọi là St. Jago), trên ngọn đồi đối diện Lâu đài Elmina, mà bỏ qua ngôi nhà kinh hoàng của người anh lớn .

Dưới sự cai trị của Công ty Tây Ấn Hà Lan, khoảng 30.000 nô lệ mỗi năm đi qua cửa không quay trở lại của Elmina, cho đến năm 1814 khi buôn bán nô lệ Hà Lan bị bãi bỏ, bảy năm sau khi người Anh. Được trao cho người Anh vào năm 1872, Lâu đài Elmina hầu như không được sử dụng cho đến khi Ghana độc lập. Sau đó, nó đã trở thành một trung tâm đào tạo cho các tân binh cảnh sát Ghana và đáng ngạc nhiên là một trường học trong một thời gian, trước khi cũng được chuyển đổi thành một bảo tàng lịch sử.

Các lâu đài và pháo đài khác còn lại bao gồm Pháo đài Christiansborg (hoặc Lâu đài Osu), Pháo đài Ussher và Pháo đài James. Bên cạnh các bảo tàng, một số pháo đài đã được chuyển thành văn phòng chính phủ, nhà tù và nhà nghỉ trong khi những cái khác không gì khác hơn là những tàn tích đá bị bỏ hoang với một vài bức tường đứng. UNESCO đã tuyên bố nhiều lâu đài và di sản thế giới có tầm quan trọng lịch sử to lớn này. Tuy nhiên, do kinh phí hạn hẹp, việc bảo quản đã bị hạn chế và các trang web tiếp tục xuống cấp.

Xem một bộ phim tài liệu của UNESCO về Pháo đài và Lâu đài trên Bờ biển Ghana:

Ngày nay, 30 pháo đài còn sót lại, lâu đài và các trụ sở giao dịch cũ có thể được tìm thấy dọc theo bờ biển Ghana, nhiều người chứng kiến ​​cuộc di cư (bắt buộc) lớn nhất trong lịch sử và nhân loại tàn bạo có khả năng phạm tội. Các lâu đài như Elmina, Cape Coast và Ussher Fort đã được biến thành bảo tàng và cung cấp các tour du lịch có hướng dẫn. Hơi cảm động, những chuyến tham quan này thực sự dẫn du khách đi qua lịch sử của các lâu đài nô lệ, mang đến những trải nghiệm đau lòng của những người nô lệ.

Vô cùng nổi tiếng đối với khách du lịch người Mỹ gốc Phi muốn tìm hiểu thêm về di sản của họ, ngày nay các lâu đài cũng đang chào đón ngày càng nhiều người Ghana địa phương quan tâm đến việc tìm hiểu về thời kỳ nô lệ ở đất nước họ. Không chỉ là bảo tàng, những lâu đài này chứa đầy lịch sử ám ảnh, cho thấy sự khủng khiếp của buôn bán nô lệ. Bằng cách phục vụ như một lời nhắc nhở mạnh mẽ về lịch sử đen tối của Ghana, các lâu đài tiếp tục tôn trọng hàng triệu người đã mòn mỏi dưới bàn tay của nô lệ. Họ đã bị lãng quên, ngay cả trong thế kỷ 21.

 

Để LạI Bình LuậN CủA BạN